Cómo calcular la vida útil de un neumático

La vida útil del neumático comienza a partir de su instalación en el vehículo, no de la fecha de fabricación. Una cubierta bien almacenada se mantiene en perfecto estado hasta diez años después de su fecha de producción.

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La gran mayoría de conductores españoles desconoce cómo se calcula la vida útil de un neumático cuando acuden a renovar sus cubiertas. Creen que la fecha de fabricación que aparece en el código DOT grabado en el flanco del neumático marca el arranque de dicha vida útil, por lo que desechan las cubiertas más antiguas. Esto además de ser un error, supone un importante problema para el sector, pues colapsa la comercialización de muchos neumáticos, según indica Grupo Andrés, que distribuye 2 millones de cubiertas al año

La fecha de fabricación de una cubierta, sin embargo, no guarda relación alguna con su fecha de caducidad y no indica nada sobre su eficacia. Dicha vida útil sólo comienza cuando el neumático se instala en el automóvil. A partir de ese momento, los neumáticos deberán examinarse detenidamente por un profesional del sector una vez cumplidos sus primeros 6 años de vida, con independencia del número de kilómetros acumulados y siempre que la profundidad de los canales de su banda de rodadura no haya descendido de 1,6 milímetros. Este último aspecto confirmaría el final de su carrera.

Los consumidores deben descifrar correctamente las cuatro cifras que componen el código DOT, indicador de la fecha exacta de producción de la cubierta. Las dos primeras reflejan la semana y las dos últimas el año. Un código 0809, por ejemplo, recuerda que la cubierta se ha fabricado en la octava semana de 2009. También deben recordar que se trata de un código de fabricación, no un código de caducidad.